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ESTADOUNIDENSES EN YUCATAN

Más de 1,500 estadounidenses viven permanentemente en Yucatán y forman una comunidad tranquila y próspera, atraída por el buen nivel de vida que se disfruta en el estado, su seguridad, sus atractivos naturales, su clima y la amabilidad de la población, según dicen varios de ellos entrevistados por Línea Recta.



Repartidos en varios puntos del territorio yucateco, principalmente en Mérida y la costa, los norteamericanos avecindados aquí son, en su mayoría, pensionados y rentistas, aunque crece el número de empresarios, maestros y directivos de empresas extranjeras.



El número exacto de los norteamericanos en Yucatán no se conoce. El Consulado de Estados Unidos en Mérida ha informado que no es obligatorio el registro para sus ciudadanos avecindados en el estado, pero calcula que son alrededor de mil, aunque esa cifra aumenta en invierno.



El Consejo Estatal de Población, por su parte, asegura que con base en cifras del Inegi, calcula que 1,456 estadounidenses viven en Yucatán, aunque la cifra crece constantemente, como lo demuestra el hecho de que, de acuerdo con registros del Instituto Nacional de Migración (INM), en 2007 los norteamericanos aquí no pasaban de 700.



En todo el país se calcula una cifra de un millón de estadounidenses con residencia fija o temporal.

—Somos una comunidad extranjera muy tranquila, respetuosa y en crecimiento —dice Sarah Arnott, de Houston, Texas. Muy rara vez tenemos problemas judiciales y cuando esto ocurre son por lo general asuntos menores entre nosotros, no con los yucatecos.



PLAYA Y CIUDAD. De acuerdo con Arnott, la mayoría de los estadounidenses en Yucatán vive en Mérida, Progreso, Chicxulub y Chelem, aunque en los últimos años creció el número de los que vive en las remozadas casas del centro de la ciudad, así como de los que sólo vienen a Yucatán en invierno. Esto ha generado la apertura recientemente, dice Arnott, de complejos habitacionales diseñados especialmente para ellos.



Asesores inmobiliarios que han trabajado de cerca con la comunidad de extranjeros en la compra y venta de bienes raíces, recuerdan que la llegada de los norteamericanos a Mérida empezó hace 40 años, con la apertura del Club de Golf La Ceiba.

—Además de campo del golf, que sus promotores buscaban convertir en un atractivo para los turistas de cruceros, que por entonces empezaban a llegar al estado en el barco Ariadne, la idea del club era atraer a los jubilados de Estados Unidos y venderles casas grandes, cómodas y seguras, junto a un campo de golf en buenas condiciones.

—Con el surgimiento de Cancún este proyecto se orientó más hacia los residentes locales, pero mostró que Yucatán tenía potencial para atraer a los jubilados norteamericanos.



Los factores que atraen a los estadounidenses y a los extranjeros en general a Yucatán son sus excelentes condiciones de seguridad pública, la alta calidad de vida, el buen clima, los bajos precios de los servicios, el carácter amigable y servicial del pueblo yucateco y la riqueza cultural de esta tierra. “Aquí los jubilados no se aburren”.



SERVICIOS MÉDICOS. Un factor que también incide en las preferencias, afirma Sarah Arnott, es la infraestructura médica y los servicios de odontología, considerados por los extranjeros como muy buenos y a precios módicos, en relación a los que hay en su país.

—Yo puedo vivir en Yucatán y conservar las mismas comodidades que tenía en mi hogar de Estados Unidos y además tener bienes y servicios más baratos que allí: televisión por cable, internet de alta velocidad, modernos electrodomésticos y, lo más importante, la posibilidad de tener una casa a mi gusto, por mucho menos de lo que me costaría en mi país.

—Aquí podemos conseguir una casa con vista al mar o adquirir una joya colonial y restaurarla.

Estas condiciones resultan muy atractivas para los estadunidenses del Norte y para los canadienses, señala Malcoln Walner, de Columbus, Ohio. “Yo soy uno de ellos”, dice, “y cada año buscamos huir del frío y trasladarnos a lugares cálidos, con casas en la playa o cercanas a la costa y Yucatán es el lugar perfecto, sobre todo en diciembre y Navidad: esa es la mejor época del año en Mérida”.



VENTAJAS. Yucatán, sin embargo, no sólo resulta atractivo para los jubilados y pensionado que huyen del frío, sino para muchos otros que aún mantienen su vida laboral y la pueden seguir fuera de su país.

Es el caso de Jason Heitke y de su esposa Dorthy, de Arlington, Texas, que trasladaron su residencia a Mérida en 2011, cansados del ajetreo y la vida acelerada de su ciudad.

Jason es propietario de una empresa relacionada con Internet y la mayor parte de su trabajo lo realiza desde su casa.

—Desde siempre a mi esposa y a mí nos ha gustado México y por eso decidimos venir aquí y buscar una ciudad con los mismos horarios de Arlington, por la naturaleza de mi trabajo—, afirma Jason.

—Escogimos Mérida por su proximidad con Estados Unidos, el bajo costo de la vida, el clima cálido, la amabilidad de la gente y la cercanía a la playa. Incluso, al principio, pensamos vivir en Progreso, pero Mérida es tan bonita y su vida social, cultural y comercial es tan animada, que decidimos adquirir una casa en el centro y disfrutar los beneficios de la “capital cultural” del Mundo Maya, como nosotros le llamamos.



Casa de estadounidenses en Yucatán



MAYAN PORK. Otro extranjero residente en Yucatán, Arthur Gordon, de Chicago, que llegó en 2009, afirma que lo que más le gusta de Mérida, comparada con otras ciudades de México, “es la amabilidad de su gente, la forma distinta que tiene para hacer determinadas cosas, la costumbre de dormir la siesta, la cercanía con la playa, los cenotes, las zonas arqueológicas, las haciendas… Todo eso hace la vida aquí muy interesante y entretenida”. También, por supuesto, los magníficos servicios médicos y odontológicos y la posibilidad de iniciar negocios y ¡la comida!



Aquí descubrimos lo delicioso que puede ser la cochinita pibil, (mayan pork, le decimos nosotros cuando se la ofrecemos a nuestros invitados de Estados Unidos, que invariablemente quedan fascinados con el guiso); el queso relleno y el escabeche oriental, por ejemplo.



Según Gordon, la comunidad de estadounidenses en Mérida la forman, en su mayoría nativos de ese país, pero hay alrededor de 50 matrimonios de yucatecos con norteamericanas y viceversa, integrados a nuestra comunidad.

—Ellos son nuestros mejores guías para introducirnos a la cultura local.

Comenta que, en su mayoría, los norteamericanos que viven en Mérida son jubilados, aunque no dejan de estar activos en sus respectivas aficiones y pasiones como el arte, las hortalizas orgánicas y la arquitectura, entre otras. Además, muchos colaboran con causas sociales, como el cuidado del medio ambiente, la enseñanza del inglés a niños de escasos recursos, el rescate de animales y más.



EMPRENDEDORES. Un informe de la delegación del INM (Instituto Nacional de Migración), indica que, en efecto, una buena parte de ellos son jubilados que se sostienen de sus rentas —alrededor del 15 por ciento de toda la comunidad— pero también hay dependientes económicos, ministros de algún culto religioso, distinto al católico y directivos de empresas de manufactura de capital estadounidense establecidas en el estado.



También hay profesores, estudiantes y un creciente número de personas que ya estando aquí deciden incursionar en la vida empresarial.

Llama la atención el número de extranjeros interesados en comprar acciones de empresas locales o asociarse con ellas. Sin embargo, esto es difícil hacerlo por el alto componente familiar que tienen y que las obliga a no admitir socios de fuera, por lo que los extranjeros deciden montar su propio negocio.

Hay quienes han abierto hoteles, tiendas de decoración, escuelas de inglés, etcétera. Asimismo, la demanda inmuebles para los recién llegados abrió un nuevo segmento en el mercado inmobiliario de la capital yucateca: inversionistas extranjeros que compran casonas del Centro Histórico para revenderlas a otros extranjeros, después de hacerles mejoras o restaurarlas completamente.



EMIGRADOS. De acuerdo con el INM (Instituto Nacional de Migración), los estadounidenses ocupan el primer lugar entre los extranjeros avecindados en Yucatán. Le siguen los cubanos, canadienses, franceses, argentinos, colombianos, españoles e italianos. Los chinos figuran en el noveno sitio y los hondureños en décimo.

Aparte de éstos, en Yucatán hay personas provenientes de lugares distantes, como Australia, Taiwán, Japón, India, Israel, Corea del Sur, Sudáfrica y Nigeria.



También de Bielorrusia, Marruecos, Moldavia, Turquía, Egipto, Guinea Ecuatorial, Nueva Zelanda, Paquistán, Filipinas y Palestina.



De Europa, además de bielorrusos y moldavos, provienen rusos, alemanes, británicos, belgas, suizos, austríacos, búlgaros, ucranianos, checos, irlandeses, finlandeses, polacos, húngaros y noruegos.


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